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¿Qué es la tensión arterial alta? Síntomas y tratamiento de la hipertensión

¿Qué es la tensión arterial alta?

La tensión arterial o presión sanguínea es la fuerza que ejerce la sangre circulante sobre las paredes de las arterias. Esta tensión depende de la fuerza de los músculos cardíacos, el volumen de la sangre circulante y la flexibilidad y la elasticidad de las arterias. Cuando el corazón bombea la sangre hacia las arterias, la presión es más alta en estos vasos sanguíneos. Esta presión se llama presión sistólica y su valor normal oscila entre los 90 y los 120 mm de mercurio.



Cuando el corazón se relaja entre dos latidos, la sangre que circula en las arterias ejerce una presión menor sobre sus paredes. Esta presión se llama presión diastólica y su valor normal se sitúa entre los 60 y los 80 mm de mercurio. La presión diastólica principalmente depende de la flexibilidad y elasticidad de las arterias. La tensión arterial normal en adultos es de 120/80 mm Hg.  Cuando la tensión sistólica es igual o superior a 140 mm Hg y/o la tensión diastólica es igual o superior a 90 mm Hg, la tensión arterial se considera alta o elevada.

La tensión arterial alta se clasifica en:

  • Normal: menos o igual a 120/80 mm Hg
  • Pre hipertensión: hasta 139/89 mm Hg
  • Estado 1 de hipertensión: 140/90 a 159/99 mm Hg
  • Estado 2 de hipertensión: 160/100 a 179/109 mm Hg
  • Estado 3 de hipertensión: mayor de 179/109 mm Hg

En el 90 % de los casos de la hipertensión arterial la causa es desconocida y a esta forma se le ha denominado hipertensión arterial primaria o hipertensión arterial esencial. A la hipertensión arterial, que tiene una causa demostrable, se le ha denominado hipertensión arterial secundaria. La hipertensión arterial primaria o esencial puede ser consecuencia de factores hereditarios, junto con el elevado consumo de sal, alcohol y nicotina y la obesidad. Detrás de la hipertensión arterial secundaria podemos encontrar enfermedades de riñones, corazón, enfermedades endocrinas y metabólicas.

Las personas con tensión alta en la mayoría de los casos no tienen síntomas, por eso esta enfermedad se llama “asesino silencioso“. Algunas veces el primer síntoma de la hipertensión es un infarto miocárdico o un ictus. Generalmente, cuando un paciente tiene síntomas de hipertensión ya están presentes las consecuencias de esta enfermedad como: daños del cerebro, riñón, corazón y daños vasculares. En ocasiones, la hipertensión suele diagnosticase en una revisión médica o cuando tenemos que renovar el carnet de conducir.

La hipertensión maligna es una forma peligrosa de presión arterial muy alta. En este caso, los pacientes pueden presentar síntomas, como dolor de cabeza fuerte, náuseas, vómitos, confusión, cambios en la visión, sangrado nasal, etc. Estos casos requieren una observación médica hasta que la tensión no baje.

La hipertensión arterial es uno de los factores de riesgo prevenibles más importantes en patología cardiovascular, representando un problema en más de la cuarta parte de la población occidental. El tratamiento farmacológico se basa en las conclusiones del “Joint Nacional Comittee” (JNC) mundialmente. Son guías  americanas para el manejo de la hipertensión arterial. Actualmente, está en vigor el JNC 8.


¿Qué dice el JNS 8 del tratamiento farmacológico de la tensión alta?

  • Se recomienda tratamiento farmacológico en adultos de más de 60 años si su presión arterial sistólica es mayor de 150 mm Hg o la diastólica mayor de 90 mm Hg.
  • En adultos menores de 60 años se recomienda tratamiento farmacológico para reducir la presión diastólica por debajo de 90 mm Hg. También recomiendan tratamiento farmacológico en este grupo para reducir la presión arterial sistólica por debajo de 140 mm Hg.
  • Para los pacientes con enfermedad renal crónica y diabetes mellitus mayores de 18 años, la recomendación es administrar medicamentos con un objetivo de presión arterial menor de 140/90 mm Hg.
  • Los fármacos antihipertensivos recomendados para iniciar el tratamiento en la población general que no sea de raza negra pueden ser diuréticos tiazídicos, antagonistas del calcio, inhibidor de la enzima conversora de angiotensina o antagonista de los receptores de angiotensina II. Para los pacientes de raza negra los fármacos recomendados son los diuréticos tiazídicos o antagonistas del calcio. Si en un mes no se alcanzan objetivos, se recomienda aumentar la dosis del fármaco utilizado o añadir uno nuevo.




5 alimentos prohibidos para la hipertensión

La obesidad, la escasa actividad física, el consumo reducido de potasio, el consumo elevado de sodio, el consumo reducido de calcio y magnesio y una proporción elevada de grasas saturadas en comparación con las grasas poliinsaturadas, influyen en la presión arterial.



  • Si reduces el consumo de sodio a un máximo de 2,4 g de sodio o 6 g de sal al día, se reducirá aproximadamente la presión arterial sistólica en 2-8 mm Hg. Los alimentos que son ricos en sal son: la sal de cocina, caldos, sopas concentradas, mariscos, snack, salsas elaboradas, enlatados, fiambres, embutidos, alimentos en salmuera, pseudo sales dietéticas como sal de ajo, sal de apio o sal de cebolla.
  • Si reduces el consumo de alimentos ricos en calorías y bajas tu peso corporal hasta un índice de masa corporal normal, se reducirá la presión arterial sistólica en 5-20 mm Hg/10 kg pérdida de peso. ¿Cuáles son los alimentos de alto valor calórico? La bollería industrial y el pan convencional, por el alto contenido en hidratos de carbono, tienen alto valor calórico y causan obesidad.
  • Si limitas el consumo de alcohol a un máximo de 3 unidades al día para hombres y 2 para mujeres podrás bajar la tensión arterial sistólica en 2-4 mm Hg.




  • Las grasas saturadas en las carnes rojas, embutidos, manteca de cerdo aumentan el riesgo cardiovascular. Se recomienda limitar su ingesta a 2 o 3 días por semana hasta unos 150-170 gramos.
  • Anteriormente, el consumo de café era desaconsejado en personas hipertensas, posiblemente porque eleva momentáneamente la presión arterial. Pero su efecto no es duradero y no está demostrado que su consumo habitual de café ocasione hipertensión. Los hipertensos pueden tomar de una a tres tazas de café al día. El café no solo contiene cafeína. Los antioxidantes, los polifenoles del café tienen varios beneficios para la salud. Es importante que no tomes café antes de tomarte la tensión, porque puede dar resultados falsos.




Tensión arterial baja, características, causas y síntomas

¿Qué es tener la tensión arterial baja?

Nuestro cuerpo tiene una red de vasos sanguíneos formada por arterias, venas y capilares. El corazón, como el motor del sistema cardiovascular, bombea la sangre a las arterias. La presión o tensión sanguínea es la fuerza que ejerce la sangre circulante contra la pared de las arterias.


La presión sanguínea se escribe con dos números: el primer número o presión sistólica significa la fuerza de la sangre contra la pared arterial cuando el corazón se contrae y llena las arterias con sangre. El segundo número o presión diastólica es la presión entre dos latidos, cuando el corazón está relajado. El valor de esta presión depende de la flexibilidad y elasticidad de las arterias. La presión arterial es un simple valor medido y no una enfermedad, pero es un factor a vigilar, ya que existe riesgo de que se produzcan patologías más graves.  Según la Organización Mundial de la Salud hablamos de presión arterial baja o hipotensión cuando la presión arterial es inferior a 100/60 mmHg en mujeres e inferior a 110/70 mmHg en hombres.

¿Cuáles son las causas de la hipotensión?

Se distinguen dos tipos de hipotensión: hipotensión primaria o esencial e hipotensión secundaria. No se conoce la causa de la hipotensión primaria. Se suponen factores hereditarios. Normalmente, afecta a mujeres jóvenes y delgadas. Si no se producen síntomas, la tensión baja esencial o primaria es inocua. La hipotensión primaria puede proteger contra varias enfermedades como enfermedad cardíaca coronaria, infarto de miocardio, ictus o enfermedades oclusivas periféricas. La hipotensión arterial secundaria es la consecuencia de otra enfermedad o acción de un medicamento.

Las enfermedades que pueden causar hipotensión son:

  • Enfermedades cardíacas: insuficiencia cardíaca, pericarditis, arritmias
  • Hipofunción tiroidea
  • Hipofunción de la corteza suprarrenal
  • Hipofunción de la hipófisis
  • Déficit de líquido
  • Falta de sal
  • Guardar cama durante un periodo prolongado de tiempo
  • Diabetes avanzada
  • Ataque cardíaco
  • Anafilaxia
  • Shock
  • Anemia
  • Hemorragia

Entre los fármacos que producen hipotensión destacan:

  • Vasodilatadores
  • Fármacos coronarios, especialmente los espráis de nitritos
  • Medicamentos contra la depresión, angustia, insomnio
  • Medicamentos contra arritmias cardíacas
  • Diuréticos
  • Antihipertensores
  • Medicamentos utilizador durante las cirugías
  • Analgésicos





El consumo excesivo de alcohol también puede producir hipotensión.

Una forma especial de la tensión arterial baja es la hipotensión ortostática. Esta patología es producida por un cambio súbito en la posición del cuerpo. Dura unos segundos y normalmente sucede al pasar de estar acostado a estar parado. Si este tipo de hipotensión ocurre después de comer, hablamos de hipotensión ortostática postprandial, que afecta a los adultos mayores, adultos con hipertensión o con mal de Parkinson.

La hipotensión mediada neuralmente afecta con más frecuencia a adultos jóvenes o niños. Esta patología ocurre cuando una persona ha estado de pie por mucho tiempo y de repente se desmaya.

¿Qué síntomas tiene una persona hipotensa?

Puede ser, que una persona con tensión arterial baja no presenta ningún tipo de síntoma. Si aparecen síntomas, son los siguientes:

  • Palidez de la piel, labios y conjuntiva
  • Dificultad para concentrarse, somnolencia
  • Debilidad muscular y cansancio al hacer pocos esfuerzos, mayor necesidad de dormir
  • Apatía o respuesta emocional depresiva
  • Largo periodo de ajuste por la mañana
  • Mayor sensibilidad al frío – manos o pies fríos
  • Sensación de que falta aire
  • Dolor de cabeza
  • Dolor de cuello
  • Náuseas, vómitos
  • Alteraciones del sueño, dificultad para descansar por la noche, inquietud y trastornos del sueño
  • Síntomas circulatorios: en días calurosos y sofocantes los vasos sanguíneos se dilatan y la intensa sudoración produce pérdidas de líquido. La presión arterial baja y aparece fatiga, astenia. Estos síntomas pueden producirse después de las comidas, ya que la sangre se acumula en el sistema digestivo.
  • Visión borrosa
  • Vértigo
  • Desmayo
  • Dolor de pecho