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¿Qué es la tensión arterial alta? Síntomas y tratamiento de la hipertensión

¿Qué es la tensión arterial alta?

La tensión arterial o presión sanguínea es la fuerza que ejerce la sangre circulante sobre las paredes de las arterias. Esta tensión depende de la fuerza de los músculos cardíacos, el volumen de la sangre circulante y la flexibilidad y la elasticidad de las arterias. Cuando el corazón bombea la sangre hacia las arterias, la presión es más alta en estos vasos sanguíneos. Esta presión se llama presión sistólica y su valor normal oscila entre los 90 y los 120 mm de mercurio.



Cuando el corazón se relaja entre dos latidos, la sangre que circula en las arterias ejerce una presión menor sobre sus paredes. Esta presión se llama presión diastólica y su valor normal se sitúa entre los 60 y los 80 mm de mercurio. La presión diastólica principalmente depende de la flexibilidad y elasticidad de las arterias. La tensión arterial normal en adultos es de 120/80 mm Hg.  Cuando la tensión sistólica es igual o superior a 140 mm Hg y/o la tensión diastólica es igual o superior a 90 mm Hg, la tensión arterial se considera alta o elevada.

La tensión arterial alta se clasifica en:

  • Normal: menos o igual a 120/80 mm Hg
  • Pre hipertensión: hasta 139/89 mm Hg
  • Estado 1 de hipertensión: 140/90 a 159/99 mm Hg
  • Estado 2 de hipertensión: 160/100 a 179/109 mm Hg
  • Estado 3 de hipertensión: mayor de 179/109 mm Hg

En el 90 % de los casos de la hipertensión arterial la causa es desconocida y a esta forma se le ha denominado hipertensión arterial primaria o hipertensión arterial esencial. A la hipertensión arterial, que tiene una causa demostrable, se le ha denominado hipertensión arterial secundaria. La hipertensión arterial primaria o esencial puede ser consecuencia de factores hereditarios, junto con el elevado consumo de sal, alcohol y nicotina y la obesidad. Detrás de la hipertensión arterial secundaria podemos encontrar enfermedades de riñones, corazón, enfermedades endocrinas y metabólicas.

Las personas con tensión alta en la mayoría de los casos no tienen síntomas, por eso esta enfermedad se llama “asesino silencioso“. Algunas veces el primer síntoma de la hipertensión es un infarto miocárdico o un ictus. Generalmente, cuando un paciente tiene síntomas de hipertensión ya están presentes las consecuencias de esta enfermedad como: daños del cerebro, riñón, corazón y daños vasculares. En ocasiones, la hipertensión suele diagnosticase en una revisión médica o cuando tenemos que renovar el carnet de conducir.

La hipertensión maligna es una forma peligrosa de presión arterial muy alta. En este caso, los pacientes pueden presentar síntomas, como dolor de cabeza fuerte, náuseas, vómitos, confusión, cambios en la visión, sangrado nasal, etc. Estos casos requieren una observación médica hasta que la tensión no baje.

La hipertensión arterial es uno de los factores de riesgo prevenibles más importantes en patología cardiovascular, representando un problema en más de la cuarta parte de la población occidental. El tratamiento farmacológico se basa en las conclusiones del “Joint Nacional Comittee” (JNC) mundialmente. Son guías  americanas para el manejo de la hipertensión arterial. Actualmente, está en vigor el JNC 8.


¿Qué dice el JNS 8 del tratamiento farmacológico de la tensión alta?

  • Se recomienda tratamiento farmacológico en adultos de más de 60 años si su presión arterial sistólica es mayor de 150 mm Hg o la diastólica mayor de 90 mm Hg.
  • En adultos menores de 60 años se recomienda tratamiento farmacológico para reducir la presión diastólica por debajo de 90 mm Hg. También recomiendan tratamiento farmacológico en este grupo para reducir la presión arterial sistólica por debajo de 140 mm Hg.
  • Para los pacientes con enfermedad renal crónica y diabetes mellitus mayores de 18 años, la recomendación es administrar medicamentos con un objetivo de presión arterial menor de 140/90 mm Hg.
  • Los fármacos antihipertensivos recomendados para iniciar el tratamiento en la población general que no sea de raza negra pueden ser diuréticos tiazídicos, antagonistas del calcio, inhibidor de la enzima conversora de angiotensina o antagonista de los receptores de angiotensina II. Para los pacientes de raza negra los fármacos recomendados son los diuréticos tiazídicos o antagonistas del calcio. Si en un mes no se alcanzan objetivos, se recomienda aumentar la dosis del fármaco utilizado o añadir uno nuevo.




5 alimentos prohibidos para la hipertensión

La obesidad, la escasa actividad física, el consumo reducido de potasio, el consumo elevado de sodio, el consumo reducido de calcio y magnesio y una proporción elevada de grasas saturadas en comparación con las grasas poliinsaturadas, influyen en la presión arterial.



  • Si reduces el consumo de sodio a un máximo de 2,4 g de sodio o 6 g de sal al día, se reducirá aproximadamente la presión arterial sistólica en 2-8 mm Hg. Los alimentos que son ricos en sal son: la sal de cocina, caldos, sopas concentradas, mariscos, snack, salsas elaboradas, enlatados, fiambres, embutidos, alimentos en salmuera, pseudo sales dietéticas como sal de ajo, sal de apio o sal de cebolla.
  • Si reduces el consumo de alimentos ricos en calorías y bajas tu peso corporal hasta un índice de masa corporal normal, se reducirá la presión arterial sistólica en 5-20 mm Hg/10 kg pérdida de peso. ¿Cuáles son los alimentos de alto valor calórico? La bollería industrial y el pan convencional, por el alto contenido en hidratos de carbono, tienen alto valor calórico y causan obesidad.
  • Si limitas el consumo de alcohol a un máximo de 3 unidades al día para hombres y 2 para mujeres podrás bajar la tensión arterial sistólica en 2-4 mm Hg.




  • Las grasas saturadas en las carnes rojas, embutidos, manteca de cerdo aumentan el riesgo cardiovascular. Se recomienda limitar su ingesta a 2 o 3 días por semana hasta unos 150-170 gramos.
  • Anteriormente, el consumo de café era desaconsejado en personas hipertensas, posiblemente porque eleva momentáneamente la presión arterial. Pero su efecto no es duradero y no está demostrado que su consumo habitual de café ocasione hipertensión. Los hipertensos pueden tomar de una a tres tazas de café al día. El café no solo contiene cafeína. Los antioxidantes, los polifenoles del café tienen varios beneficios para la salud. Es importante que no tomes café antes de tomarte la tensión, porque puede dar resultados falsos.




¿Cuál es la diferencia entre tensión arterial diastólica y sistólica?

El corazón, que es el motor del sistema circulatorio, bombea la sangre hacías las arterias y lleva los nutrientes y el oxígeno hasta todas las células de nuestro cuerpo. La sangre que vuelve al corazón desde las células, transporta el dióxido de carbono y los desechos. Cuando el corazón se contrae y bombea la sangre rica en oxígeno y nutrientes, la sangre circulante ejerce presión sobre la pared de las arterias. Esta presión es la tensión arterial sistólica. Cuando el corazón se relaja entre dos latidos la presión ejercida por la sangre sobre las paredes de las arterias será menor. Esta presión se llama tensión arterial diastólica.



Cuando hablamos de tensión alta o hipertensión, en la mayoría de los casos los dos números son elevados, tanto la tensión arterial sistólica como la tensión arterial diastólica. Pero existe la hipertensión sistólica aislada y la hipertensión diastólica aislada.

Hablamos de hipertensión sistólica aislada cuando la presión arterial sistólica es mayor o igual a 140 mm Hg y la presión arterial diastólica es menor a 90 mm Hg a partir de los 60 años. La hipertensión sistólica aislada es más frecuente en ancianos. ¿Cómo se explica su aparición? La presión sistólica aumenta linealmente desde los 30 años en adelante, mientras que la diastólica aumenta hasta los 50 años y posteriormente tiende a descender. Por tanto, la diferencia entre los dos números de la tensión arterial aumenta a lo largo de la vida y acelera su incremento a partir de los 50 años.


La hipertensión sistólica aislada significa un mayor riesgo cardiovascular y cerebrovascular y, como consecuencia, su tratamiento reduce la mortalidad cardiovascular en un 22%, la mortalidad coronaria en un 26 % y la mortalidad cerebrovascular en un 33 %.

La hipertensión diastólica aislada indica la rigidez de las arterias. La presión diastólica es la presión que ejerce la sangre sobre las paredes de las arterias cuando el corazón esta relajado entre dos latidos. Como consecuencia, este valor principalmente depende de la flexibilidad y elasticidad de las arterias. Debido a la rigidez arterial, los pacientes con hipertensión diastólica aislada sufren daños de cerebro, corazón y riñón. Las razones por las que se produce este trastorno son la diabetes, la obesidad, una enfermedad renal, dieta rica en grasa e hidratos de carbono, tabaquismo y ciertos medicamentos.