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Causas y síntomas de la sinusitis

La sinusitis es una inflamación o infección de los senos paranasales. Los senos nasales son espacios que contienen aire dentro de los huesos del cráneo y la cara. Están localizados detrás de la frente, los huesos de la nariz, las mejillas y los ojos.  Los senos paranasales sanos no contienen bacterias ni otros microorganismos, son estériles y están revestidos de pequeñas glándulas que secretan una fina capa de mucosa que barre las partículas extrañas fuera de ellos.  Cuando la apertura de los senos paranasales se bloquea, el moco se acumula dentro de ellos y los microorganismos – bacterias, virus y hongos – empiezan a reproducirse provocando infección e inflamación.


Las causas de la sinusitis:

El mecanismo por el cual se produce la sinusitis incluye tres factores:

  • La obstrucción del orificio de la salida del seno: la apertura de los senos nasales puede bloquearse cuando la mucosa de estos o la de la nariz está engrosada o se produce demasiado moco por alergias o por resfriados y los pequeños vellos de los senos paranasales no logran sacarlo. Un tabique nasal desviado también es capaz de bloquear la apertura de los senos.
  • La reducción del movimiento de los cilios que normalmente limpian los senos. Esto ocurre en algunas enfermedades genéticas o por la exposición al tabaco, algunos medicamentos o compuestos químicos.
  • El aumento de la viscosidad de las secreciones. Esto ocurre en algunas enfermedades como la fibrosis quística.

Existen algunos factores que pueden incrementar el riesgo de que un niño o un adulto presente sinusitis:

  • Rinitis alérgica o fiebre de heno
  • Tabaquismo
  • Sistema inmunitario debilitado
  • Cambios de altitud (bucear o volar)
  • Adenoides grandes – especialmente en el caso de los niños
  • Enfermedades que impiden que los cilios funcionen apropiadamente y eliminen la mucosidad
  • Fibrosis quística
  • Ir a guarderías

La sinusitis puede ser aguda o crónica.

  • Hablamos de sinusitis aguda cuando los síntomas están presentes durante cuatro semanas o menos. La causa de la enfermedad en estos casos es una infección bacteriana.
  • Cuando persiste por más de 3 meses hablamos de sinusitis crónica. En este caso, el paciente no tiene dolor, la enfermedad se caracteriza por la presencia de moco con mal olor persistente por una o ambas fosas nasales y la sensación de nariz tapada. Puede ser causada por bacterias o un hongo. En los casos en que la sinusitis se vuelve crónica y los síntomas son insoportables, se puede solucionar quirúrgicamente con la cirugía endoscópica nasosinusal.




¿Cuáles son los síntomas de una sinusitis?

  • Presencia de moco en abundancia, generalmente espeso
  • Congestión nasal, nariz tapada
  • Mal aliento o pérdida del sentido del olfato
  • Tos, por la caída de moco hacia la garganta, que generalmente empeora por la noche
  • Sensación de pesadez de la cara
  • Dolor similar a presión en la zona de los ojos, la frente o la cara, dolor de muelas o sensibilidad facial
  • Fatiga, sensación de malestar general
  • Fiebre
  • Dolor de garganta y goteo retro nasal

Los síntomas de la sinusitis crónica son parecidos, pero tienden a ser más leves y los pacientes generalmente no presentan dolor. Los síntomas de un niño con sinusitis pueden empezar con un resfriado o enfermedad respiratoria que ha estado mejorado y luego comienza a empeorar.

Consulta siempre con un especialista ante la presencia de los síntomas siguientes:

  • Hinchazón de la cara u ojos
  • Presencia del problema más de un mes
  • Empeoramiento del cuadro a pesar del tratamiento

La sinusitis se diagnostica por los síntomas. Cuando hay dudas diagnósticas se puede realizar una radiografía  de senos paranasales.